Tipi di Fulmini

Tipi di fulmini: una guida completa alle varie forme di scariche elettriche

I fulmini sono uno spettacolo impressionante e affascinante. Le scariche elettriche che si verificano nella nostra atmosfera possono essere sia meravigliose che pericolose. In questo articolo, esploreremo tutti i tipi di fulmini esistenti, analizzando le loro caratteristiche e gli effetti che possono avere sull'ambiente circostante.

Tipi di fulmini

Tipi di fulmini: Classificazione in base alla loro formazione

  1. Fulmini nube-terra

I fulmini nube-terra sono i tipi di fulmini più comuni, e si verificano tra una nuvola temporalesca ed il suolo. Questi tipi di fulmini possono manifestarsi in diverse forme, come i fulmini negativi e i fulmini positivi. I fulmini negativi sono i più comuni e si verificano quando gli elettroni si spostano dalla nuvola al suolo. I fulmini positivi, invece, si verificano quando le cariche positive (protoni) si spostano dalla nuvola al suolo. I fulmini nube-terra possono essere estremamente potenti e possono causare danni significativi alle strutture e agli esseri viventi.

  1. Fulmini terra-nuvola

I fulmini terra nuvola sono meno comuni dei fulmini nube-terra, ma sono altrettanto spettacolari. In questo caso, la scarica elettrica si verifica tra il suolo e una nuvola carica. Questi fulmini sono solitamente associati a grandi costruzioni come grattacieli o montagne. La loro formazione è dovuta al fatto che queste strutture possono influenzare la distribuzione delle cariche nella nuvola e nel terreno circostante. Anche se i fulmini terra-nuvola sono meno frequenti, possono comunque causare danni significativi.

  1. Fulmini intra-nuvola

Come suggerisce il nome, i fulmini intra-nuvola si verificano all’interno di una nube. Questi tipi di fulmini appaiono come una serie di brillanti lampi all’interno della nuvola stessa. Le scariche elettriche intra-nuvola possono essere sia positive che negative. A volte, i fulmini intra-nuvola possono anche ramificarsi verso il basso e formare fulmini a nube-terra o a terra-nuvola. Questi fulmini sono meno pericolosi per gli esseri umani, ma possono comunque influenzare le condizioni meteorologiche locali.

Tipi di fulmini: Classificazione in base alla loro intensità, durata, altezza e polarità.

1.Intensità

I fulmini possono essere classificati in base all’intensità della scarica elettrica. Questo può variare da fulmini deboli e meno potenti a fulmini estremamente intensi e distruttivi. 

  • Fulmini di classe 1: corrente di picco inferiore a 1 kiloampere (kA).
  • Fulmini di classe 2: corrente di picco compresa tra 1 kA e 5 kA.
  • Fulmini di classe 3: corrente di picco compresa tra 5 kA e 15 kA.
  • Fulmini di classe 4: corrente di picco superiore a 15 kA.

2.Durata

Questo tipo di classificazione si basa sulla durata della scarica elettrica del fulmine.

  • Fulmini brevi: con una durata inferiore a 1 millisecondo (ms).
  • Fulmini medi: con una durata compresa tra 1 ms e 10 ms.
  • Fulmini lunghi: con una durata superiore a 10 ms.

3.Altezza

I fulmini possono essere classificati in base all’altezza a cui si verificano nell’atmosfera.

  • Fulmini bassi: si verificano all’interno delle nuvole o in prossimità delle loro basi.
  • Fulmini medi: si verificano a una certa distanza sopra le nuvole o in un’area intermedia della troposfera.
  • Fulmini alti: si verificano a quote elevate nella troposfera, vicino alla tropopausa o addirittura nella stratosfera.

4.Polarità

I fulmini possono essere classificati in base alla polarità delle cariche elettriche coinvolte nella scarica. I fulmini possono essere negativi (cariche negative che si spostano verso il suolo) o positivi (cariche positive che si spostano verso il suolo). La polarità può influenzare il comportamento del fulmine e la sua interazione con l’ambiente circostante.

Tipi di fulmini: Classificazione in base alle loro caratteristiche visive e alla loro relazione con l'atmosfera

tipi di fulmini
  1. Gigantic Jet: Il Gigantic Jet (getto gigante) è un fenomeno elettrico atmosferico che si sviluppa in verticale dalla parte superiore delle nuvole temporalesche fino alla ionosfera, raggiungendo altezze di diverse decine di chilometri. È un evento raro e molto spettacolare, che si verifica contemporaneamente ai fulmini negli strati inferiori delle nuvole. Il Gigantic Jet appare come un’alta colonna luminosa di diversi chilometri di altezza e ha una durata di alcuni millisecondi.

  2. Bolt from the blue: (Fulmine a ciel sereno) Saetta che può fuoriuscire lateralmente dalle nuvole per molti chilometri fino a uscire del tutto dalla zona temporalesca in una parte in cui il cielo è sereno. In poche parole, un fulmine a ciel sereno.
  3. Spider Lightning: Lo Spider Lightning (fulmine a ragno) è un tipo di fulmine che si ramifica in modo irregolare e si propaga attraverso il cielo. Prende il nome dalla sua somiglianza a un ragno che estende le sue zampe luminose in varie direzioni. Questo fenomeno può essere molto spettacolare da osservare, poiché crea una rete di linee luminose nel cielo notturno.
  4. Beaded Lightning: Il Beaded Lightning (fulmine con perline) è un fenomeno in cui il fulmine appare come una serie di perle luminose che si susseguono lungo il percorso della scarica elettrica. Queste “perline” sono causate da interruzioni nella propagazione della scarica elettrica lungo il canale del fulmine. L’aspetto perlineo può essere attribuito a variazioni nella densità delle cariche elettriche o a interazioni complesse con l’atmosfera circostante.

  5. Forked Lightning: Il Forked Lightning (fulmine biforcuto) è un tipo di fulmine caratterizzato dalla sua forma biforcuta. Questo tipo di scarica elettrica si divide in due o più rami distinti mentre si propaga attraverso l’atmosfera. Le biforcazioni del fulmine si formano a causa di differenti percorsi di minore resistenza all’interno dell’atmosfera. Il Forked Lightning può apparire come una serie di linee luminose che si separano e si riuniscono nel cielo.

  6. Ribbon Lightning:(Fulmine a nastro): Il Ribbon Lightning è un fenomeno in cui il fulmine appare come un nastro luminoso e sottile che si estende lungo il canale della scarica. Questo tipo di fulmine può essere associato a una dispersione irregolare della luce lungo il percorso della scarica elettrica. La classificazione si basa principalmente sull’aspetto visivo del fulmine, evidenziando la forma allungata e il caratteristico aspetto a nastro.

  7. Zig Zag Lightning: Il fulmine Zig Zag (fulmine a zig zag) è un tipo di scarica elettrica che si sviluppa in modo irregolare nel cielo. A differenza del fulmine diritto che segue un percorso lineare, il fulmine Zig Zag si muove avanti e indietro, creando una traiettoria a zig zag. Questo effetto visivo è causato da fluttuazioni e interruzioni nel percorso della scarica elettrica. I fulmini a zig zag possono essere spettacolari da osservare, poiché creano linee luminose che si estendono attraverso il cielo con un andamento irregolare.

  8. Ball lighting: Il fulmine globulare è un’ altro tipo di fenomeno elettrico che si verifica durante i temporali. Si manifesta come una sfera luminosa di luce elettrica che fluttua nell’aria. Questi fulmini sono estremamente rari e poco compresi dagli scienziati. Si ritiene che si formino a causa di cariche elettriche sferiche che si accumulano nell’atmosfera. I fulmini globulari possono apparire di diversi colori, come blu, verde o viola, e spesso si muovono in modo irregolare. Sono considerati uno dei fenomeni più misteriosi dei temporali.
  9. Energetic Narrow Bipolar Lightning: L’Energetic Narrow Bipolar Lightning (fulmine bipolare stretto ed energetico) è un tipo di scarica elettrica caratterizzata da una breve durata e da un’intensità elevata. Questo tipo di fulmine si verifica rapidamente e può presentare un’alta concentrazione di energia lungo un canale di scarica elettrica relativamente stretto. L’Energetic Narrow Bipolar Lightning può produrre un’esplosione luminosa intensa e può essere associato a temporali particolarmente violenti.

  10. Red Sprite: Il Red Sprite, o folletto rosso, è un altro fenomeno elettrico atmosferico molto affascinante. Si verifica sopra le nuvole temporalesche e assume la forma di una grande scarica elettrica di colore rosso-arancione. I Red Sprite sono spesso associati ai fulmini negativi a nube-terra e si verificano a seguito delle potenti scariche elettriche che avvengono durante un temporale. Questi eventi sono brevi e si sviluppano rapidamente, con una durata che va da pochi millisecondi a pochi decimi di secondo. I Red Sprite sono considerati un fenomeno raro e spettacolare da osservare.

  11. Blue jet (Getto blu) In questa particolare saetta, la carica negativa tra nube e terra rende la nuvola più positiva; la nube espelle l’eccesso di carica positiva verso l’alto ad alta energia. Ciò fa esplodere l’aria ionizzata con un lampo di colore blu.

  12. Blue Starter: Il Blue Starter (inizio blu) è un fenomeno elettrico che si verifica prima della formazione di un fulmine. Appare come una breve, intensa scarica luminosa di colore blu che si propaga in salita dal suolo verso l’alto. Il Blue Starter può essere osservato in alcune situazioni particolari, come quando le cariche elettriche si accumulano a terra in anticipo rispetto alla scarica principale. Questo fenomeno è stato oggetto di studio per comprendere meglio i meccanismi che portano alla formazione dei fulmini.

  13. Halos: Gli Halos (aloni) sono fenomeni luminosi che possono verificarsi intorno a oggetti elevati, come edifici o montagne, durante un temporale. Questi anelli luminosi possono apparire come una sorta di “corona” intorno all’oggetto, spesso accompagnati da un bagliore diffuso. Gli Halos sono causati dalla dispersione della luce dai particolari processi elettrici e atmosferici associati ai fulmini. Possono aggiungere un elemento visivo affascinante durante i temporali.

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